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Les liens nofollow

Les liens nofollow vs. follow : Tout ce que vous devez savoir

La balise rel= »nofollow » est l’une des balises HTML les plus simples qui existent, et il est essentiel de la comprendre si vous faites du référencement. Apprenez tout ce que vous devez savoir sur les liens nofollow dans cet article.

Les liens nofollow ne sont pas nouveaux. Ils existent depuis 14 ans.

Si vous vous souciez des performances de votre site web dans les moteurs de recherche, il n’est pas seulement important de savoir quand et quand ne pas utiliser les liens nofollow, c’est crucial.

Dans cet article, j’expliquerai comment les liens nofollow ont vu le jour, comment ils contribuent au référencement et comment leur utilisation correcte peut protéger votre site d’une redoutable pénalité de Google.

Mais tout d’abord, abordons les bases.

Qu’est-ce qu’un lien nofollow ?

Les liens nofollow sont des hyperliens avec une balise rel= »nofollow ».

Ces liens n’influencent pas le classement de l’URL de destination dans les moteurs de recherche, car Google ne transfère pas le PageRank ou le texte d’ancrage entre eux. En fait, Google n’explore même pas les liens nofollow.

Liens Nofollow vs. follow

Les liens follow et nofollow sont identiques aux yeux de l’internaute moyen.

Le texte en bleu dans cette phrase est un lien follow. Le texte en bleu de cette phrase est un lien nofollow. La différence entre les deux n’est apparente que lorsque l’on creuse dans le code HTML.

Lien Follow :

<a href="https://emersonyougbare.com">texte bleu</a>

Lien Nofollow :

<a href="https://emersonyougbare.com" rel="nofollow">texte bleu</a>

Le code HTML est identique, à l’exception de l’ajout de la balise rel= »nofollow ».

Il est possible de nofollower tous les liens d’une page web en plaçant une balise meta robots avec la valeur « nofollow » dans l’en-tête. Cependant, la balise nofollow est plus couramment utilisée car elle permet de nofollower certains liens de la page tout en laissant les autres follow.

Vous ne savez pas pourquoi vous devez faire cela ? Il est temps de faire une petite leçon d’histoire.

L’histoire de rel= »nofollow »

Google a initialement introduit la balise nofollow en 2005 pour lutter contre le spam des commentaires.

Si vous êtes un blogueur (ou un lecteur de blog), vous connaissez bien les personnes qui essaient d’améliorer le classement de leur propre site web dans les moteurs de recherche en soumettant des commentaires de blog avec des liens comme « Visitez mon site de produits pharmaceutiques à prix réduit ». C’est ce qu’on appelle le spam de commentaires, nous n’aimons pas ça non plus, et nous avons testé une nouvelle balise qui les bloque. Désormais, lorsque Google verra l’attribut (rel= »nofollow ») sur les liens hypertextes, ces liens ne seront pas pris en compte dans le classement des sites web dans nos résultats de recherche. Il ne s’agit pas d’un vote négatif pour le site où le commentaire a été publié ; c’est juste un moyen de s’assurer que les spammeurs ne tirent aucun avantage de l’utilisation abusive de zones publiques comme les commentaires de blog, les rétroliens et les listes de référence.

Peu de temps après, Yahoo, Bing et quelques autres moteurs de recherche ont également annoncé leur engagement en faveur de la balise nofollow.

Important

L’interprétation du nofollow varie quelque peu selon les moteurs de recherche. Voici un tableau montrant les différences

Aujourd’hui, WordPress ajoute par défaut la balise nofollow aux liens de commentaires, comme le font de nombreux autres CMS’. Ainsi, même si vous n’avez jamais entendu parler d’un lien nofollow avant maintenant, soyez assuré que les commentateurs de votre blog ne reçoivent probablement aucun avantage en termes de référencement.

Cependant, si vous craignez que vos commentaires ne soient pas nofollow, voici comment vérifier :

  1. Trouvez un commentaire
  2. Cliquez sur le lien avec le bouton droit de la souris
  3. Cliquez sur « Inspecter ».
  4. Regardez le code HTML mis en évidence.

Si vous voyez le tag rel=nofollow, c’est qu’il est nofollow. Sinon, c’est follow.

Vous n’êtes pas à l’aise pour fouiller dans le code HTML ? Installez l’extension nofollow Chrome qui met visiblement en évidence tous les liens nofollowe lorsque vous naviguez sur le web.

2009 : Google lutte contre la sculpture du PageRank

Le PageRank circule sur un site web via des liens internes (liens d’une page du site à une autre).

Par exemple, une partie du PageRank de cet article circule vers les autres pages de mon site via des hyperliens comme celui-ci. En général, un PageRank plus élevé équivaut à un meilleur classement.

Cependant, le PageRank n’est transféré que par les liens follow, et non par les liens nofollow.

Cela a toujours été le cas, mais la manière dont le PageRank est partagé entre les liens follow d’une page a changé au fil des ans.

Avant 2009, cela fonctionnait ainsi :

Si vous aviez trois liens sur une page et que l’un d’entre eux était nofollow, alors le PageRank total était partagé entre les deux liens follow.

Malheureusement, certaines personnes ont commencé à profiter de cette technicité pour manipuler les classements en sculptant le flux de PageRank autour de leurs sites.

En d’autres termes, ils faisaient des liens nofollow vers leurs pages sans importance pour permettre un transfert maximal du PageRank vers leurs pages « en or ».

Google a annoncé des changements pour tuer cette pratique dans l’œuf en 2009 :

Que se passe-t-il donc lorsque vous avez une page avec « dix points de PageRank » et dix liens sortants, et que cinq de ces liens sont nofollow ? […] A l’origine, les cinq liens follow auraient été suivis de deux points de PageRank chacun […] Il y a plus d’un an, Google a modifié la façon dont le PageRank est suivi de sorte que les cinq liens follow soient suivis d’un point de PageRank chacun

Remarque

Le PageRank est une bête complexe. Cela fait dix ans que Google a fait ce changement. Bien qu’il n’ait pas annoncé publiquement d’autres changements dans le fonctionnement du PageRank ces dernières années, il est probable qu’au moins certains changements aient eu lieu en coulisses.

Bien que la sculpture du PageRank ne soit plus “le must”, le « nofollowing » de certains liens internes peut aider à la priorisation de l’exploration car Google n’explore pas les liens nofollow.

Les robots des moteurs de recherche ne peuvent pas se connecter ou s’inscrire en tant que membre sur votre forum, il n’y a donc aucune raison d’inviter Googlebot à suivre les liens « s’inscrire ici » ou « se connecter ». L’utilisation du nofollow sur ces liens permet à Googlebot de parcourir d’autres pages que vous préféreriez voir dans l’index de Google. 

Toutefois, comme il s’agit d’un sujet un peu avancé, je n’y reviendrai pas ici.

A partir de 2013 : Google lutte contre les liens payés

Google considère que l’achat ou la vente de liens dont le PageRank est satisfaisant constitue une violation de ses directives pour les webmasters.

À ce titre, tous les liens payés doivent être nofollow. 

C’est le cas depuis de nombreuses années, et même bien avant 2013.

Cependant, d’après ce que nous pouvons voir, Google s’est de plus en plus inquiété de l’effet des liens payés non divulgués sur son algorithme à cette époque… et l’a toujours été depuis.

Mais pour résumer : Google veut récompenser les liens gagnés, et non les liens payés.

Les gens considèrent les liens comme des votes éditoriaux. Ils créent un lien vers quelque chose parce que cela leur inspire de la passion. C’est quelque chose d’intéressant. Ils veulent le partager avec leurs amis. Il y a une raison pour laquelle ils veulent mettre en avant ce lien particulier. 

Le problème est que certains liens payés ne sont pas différents des liens gagnés. Pensez à la différence entre un lien dans une critique payée et un lien dans une critique non payée.

À première vue, les deux liens seront identiques. C’est pourquoi il doit y avoir un moyen de divulguer le lien payé à Google.

Pensez-y de cette manière : Il y a deux façons d’obtenir un Oscar :

La balise nofollow (sur les liens payés ) est à Google ce que l’autocollant de 8,97 $ au bas de votre faux Oscar est à vos amis : un signe révélateur que vous ne l’avez pas gagné légitimement et que vous ne méritez donc pas d’être récompensé pour vos efforts de manipulations stupides.

Les liens nofollow contribuent-ils au référencement ?

Récapitulons brièvement ce que dit Google sur la façon dont il traite les liens nofollow :

Google ne transfère pas de PageRank ou de texte d’ancrage entre ces liens.

Tout cela semble assez clair jusqu’à ce que vous lisiez la phrase qui le précède :

En général, nous ne les suivons pas. Cela signifie que Google ne transfère pas le PageRank ou le texte d’ancrage sur ces liens

En général, je pense que cette déclaration est plus vague qu’elle ne devrait l’être et implique qu’ils suivent les liens nofollow dans certains cas.

Personne ne sait ce que peuvent être ces cas.

Certains pensent que tous les liens nofollow transfèrent encore un certain PageRank. D’autres pensent que Google transfère le PageRank à certains liens nofollow, mais pas à tous. D’autres pensent que les gens en savent trop sur des termes qui n’ont pas changé depuis près de sept ans.

Au début de cette année, Ahrefs a étudié 44 589 SERP pour voir s’il y avait une corrélation entre le classement de Google et divers attributs des backlinks, dont le nombre de liens follow.

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La corrélation pour le nombre de rétroliens « dofollow » est un peu plus faible que celle du nombre total de rétroliens.

Voici ce que Tim Soulo, CMO Ahrefs a dit à ce sujet :

Cela pourrait indiquer que Google accorde plus d’importance à certains liens nofollow provenant de pages fortes qu’aux liens follow provenant de pages faibles.

Prenez ces résultats avec des pincettes. Le but premier de cette étude n’était pas d’analyser l’impact des liens nofollow par rapport aux liens follow et, par conséquent, ils n’ont pas fait d’effort pour isoler ce facteur.

Mais même si nous supposons que les liens nofollow n’ont pas d’impact direct sur le référencement, ils peuvent quand même avoir un impact indirect car :

1. Ils aident à diversifier votre profil de lien

Les profils de backlink naturel sont divers.

Certains liens sont follow, d’autres ne le sont pas. Ce fait est inévitable car certaines personnes se connecteront inévitablement à vous via des liens nofollow… même si vous souhaitez que ce ne soit pas le cas.

En outre, la plupart des backlinks que vous obtenez à partir des endroits suivants ne sont pas follow :

  • Réseaux sociaux (Facebook, Twitter, YouTube, etc.)
  • Forums (Reddit, Quora, etc.)
  • les communiqués de presse
  • Les Livres d’or (bonjour, 1998 !)
  • Wikipédia (indice : tout le monde peut modifier une page Wikipédia)
  • Les Pingbacks
  • Les Annuaires

Pour résumer, si un site web n’a que des backlinks follow ou si un pourcentage élevé de backlinks est follow, c’est un signe que quelque chose de louche se passe.

Pour vérifier la proportion de liens follow par rapport aux liens nofollow pour n’importe quel site ou page web, utilisez le rapport de backlinks de Neil Patel.

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Ce que vous ne devez pas avoir, c’est un « dofollow » à 100% ou quelque chose de proche, car c’est un signe certain de manipulation. Il est normal de se situer entre 60 et 90 %, mais cette fourchette n’est pas définitive. Si vous soupçonnez un acte criminel, approfondissez la question.

2. Ils conduisent le trafic, et les conducteurs suivent les liens

Les liens ne sont pas seulement utiles à des fins de référencement. Ils alimentent également le trafic de référencement.

C’est pourquoi pour être malin vous devez être actif sur Quora.

Si vous n’avez jamais entendu parler de Quora, c’est un site de questions-réponses où chacun peut répondre aux questions que les gens posent. Dans ces réponses, Quora permet de créer des liens vers des ressources pertinentes.

Malheureusement, comme tous les liens sortants sur Quora sont noffolow, ce lien n’a pas d’effet direct sur le référencement.

Mais ce qui est intéressant c’est qu’ un lien nofollow peut indirectement créer un lien follow. Comment? Un exemple simple. Imaginez que vous repondez à une question sur Quora et citez un article de votre blog pour plus d’informations et que quelqu’un écrit un article sur la thématique de la question à laquelle vous avez répondu sur Quora et cite l’article  de votre blog avec un lien follow. 

Rappelez-vous donc ceci : pour qu’un lien soit follow trois choses doivent se produire dans cet ordre :

  • Ils voient votre contenu
  • Ils apprécient votre contenu
  • Ils le recommandent à d’autres (via des liens sur leur site)

Comme les liens nofollow peuvent aider dans cette première étape, ils sont souvent un catalyseur pour les liens follow.

3. Ils peuvent vous protéger contre les sanctions de Google

Il existe parfois des raisons légitimes de payer pour les liens.

Si un site web reçoit beaucoup de trafic, il peut être tout à fait logique d’acheter un article sponsorisé sur ce site. Et si vous payez bien pour une fonctionnalité, vous voudrez probablement inclure un lien retour pour que les lecteurs puissent facilement trouver votre site.

Le problème ? Google affirme que le fait de follow des liens payés est contraire à ses directives pour les webmasters.

Cela dit, la communauté du référencement est généralement divisée en deux camps :

  • Ceux qui pensent que Google peut identifier les liens payés de manière précise et algorithmique.
  • Ceux qui pensent que Google ne peut pas identifier les liens payés de manière algorithmique.

La question de savoir quel camp est le bon est un débat pour un autre jour.

Pour l’instant, supposons que le camp n°2 est correct et que Google a du mal à identifier tous les liens payés. Cela signifie que vous pouvez acheter et vendre des liens en toute sécurité, comme bon vous semble, n’est-ce pas ? Pas si vite.

Google dispose d’un outil qui permet à quiconque de signaler un site web pour l’achat ou la vente de liens.

Traduction : ce n’est peut-être pas Google que vous devez craindre, mais plutôt vos concurrents.

Pensez-y : Si un concurrent vous voit bien classé pour son mot-clé cible, et qu’il utilise un outil pour fouiller dans vos backlinks, pour découvrir ensuite des liens follow qui ont été payés alors pourquoi ne vous dénonceront-ils pas ?

Si, ce faisant, l’équipe chargée du spam sur le web de Google examine votre site web, découvre les liens payés et inflige une pénalité manuelle, c’est un concurrent de moins pour eux dans les SERP.

Ce qui nous amène à la question suivante :

Comment vérifier votre site web pour les questions liées aux liens nofollow

Il est risqué d’avoir follow des backlinks qui enfreignent les directives de Google pour les webmasters.

Il en va de même pour les liens sortants de votre site web qui ne doivent pas être follow.

Mais il ne s’agit pas seulement de la colère de Google (c’est-à-dire des sanctions). Il se peut aussi que certains liens internes nofollow nuisent à vos performances en matière de référencement.

Ce qui suit est un audit rapide pour vous aider à identifier et à éliminer ces problèmes.

1. Recherchez des backlinks follow avec des ancres riches en mots-clés

La plupart du temps, les gens n’utilisent pas d’ancres à correspondance exacte lorsqu’ils se connectent à votre site. C’est pourquoi les liens follow avec des ancres à correspondance exacte peuvent être un signe de manipulation du backlink.

Voici quelques indications générales pour traiter les différents types de liens que vous trouverez:

  • Les liens achetés sur des sites de faible qualité. Demandez que le lien soit supprimé (de préférence) ou qu’il ne soit pas follow. Désavouer au niveau de la page ou du domaine s’ils ne le font pas.
  • L’invité publie des liens de biographie. Avez-vous déjà utilisé des ancres riches en mots-clés dans vos biographies d’auteurs de publications d’invités ? Demandez au responsable de ce site d’échanger le lien riche en mots-clés contre un lien de marque. Ou, si vous préférez conserver le lien ancré, demandez à ce qu’il ne soit pas follow.
  • Liens Widget. Modifiez le code HTML de votre widget de manière à ce que le lien ne soit pas follow. Demandez à ceux qui ont déjà intégré votre widget de ne pas suivre le lien.
  • Liens à l’échelle du site. Demandez que le lien ne soit pas follow ou qu’il soit remplacé par une ancre de marque.

Notez que les liens follow a correspondance exacte ne sont pas toujours indicatifs de liens de mauvaise qualité ou payés. De tels liens peuvent apparaître naturellement et dans des circonstances légitimes.

C’est pourquoi vous devez toujours vous assurer de faire une enquête approfondie sur les liens avant de les désavouer ou de demander qu’ils ne soient pas suivis.

Si vous ne le faites pas, vous risquez de faire plus de mal que de bien.

2. Recherchez les liens sponsorisés follow

Les backlinks des publications sponsorisées doivent toujours être nofollow. C’est parce que vous payez effectivement pour le lien, donc il ne devrait pas partager le PageRank.

Prenez contact et demandez à ce que ces liens ne soient pas suivis.

3. Recherchez sur votre site web des liens sortants riches en mots clés et follow

Saviez-vous que Forbes n’a pas follow tous ses liens sortants en 2017 ?

Cette décision a été prise après qu’ils aient remarqué que certains de leurs contributeurs vendaient des liens follow de leurs articles. En raison du grand nombre de contributeurs, ils ont décidé qu’il était impossible de vérifier tous les liens sur le site, et ont donc pris l’option paresseuse de ne pas tout suivre.

En quoi cela est-il pertinent ?

Parce que si vous avez déjà accepté des publications d’invités sur votre site, ou si vous avez du contenu généré par les utilisateurs, vous pourriez avoir le même problème.

Quant à savoir pourquoi c’est important, c’est Google qui l’explique le mieux :

Si vous ne pouvez ou ne voulez pas vous porter garant du contenu des pages auxquelles vous accédez à partir de votre site (par exemple, des commentaires d’utilisateurs peu fiables ou des entrées de livres d’or), vous ne devez pas follow ces liens. Cela peut décourager les spammeurs de cibler votre site et vous permettra d’éviter que votre site ne transmette par inadvertance son PageRank à de mauvais voisins sur le web. 

4. Recherchez les liens sponsorisés follow sur votre site

Avez-vous déjà accepté un poste sponsorisé sur votre site web ? Avez-vous veillé à ne pas follow le lien ?

Si vous n’êtes pas sûr, il peut être utile de le vérifier.

Pour cela, cherchez dans Google ainsi :  site:votresiteweb.com « article sponsorisé ».

Ouvrez les résultats un par un et localisez le lien sponsorisé.

Si vous avez installé l’extension nofollow Chrome, tous les liens nofollow de la page seront mis en évidence – le lien sponsorisé doit donc absolument être mis en évidence. Si ce n’est pas le cas, il s’agit d’un lien follow.

Confirmez que c’est le cas en creusant dans le HTML.

Faites un clic droit sur le lien, cliquez sur « Inspect » et cherchez la balise rel= »nofollow ».

S’il est absent, alors c’est un lien follow et vous devez ajouter une balise nofollow.

5. Recherchez les liens internes nofollow

Aucun lien interne ne doit être nofollow à moins qu’il ne pointe vers des pages sans importance ou des pages que vous souhaitez exclure des index des moteurs de recherche.

Si vous voyez des pages avec des liens internes nofollow, cliquez pour voir d’où viennent ces liens et approfondir votre recherche. Il se peut que ces liens soient tout à fait logiques (par exemple, des liens internes nofollow vers une page de connexion).

Cependant, s’il n’y a pas de raison évidente pour que les liens ne soient pas suivis, retirez la balise nofollow.

Conclusions

Les liens Nofollow jouent un rôle essentiel en matière de référencement.

J’espère que cet article vous a apporté les connaissances nécessaires pour que les liens nofollow fonctionnent pour vous… et non contre vous.

Avant de conclure, j’ai un dernier point, probablement très évident : si vous construisez activement des liens vers votre site web, il est logique de donner la priorité à la construction de liens follow. Ce sont ceux qui partagent le PageRank et qui ont un impact direct sur le référencement.

Vous avez encore des questions ? Contactez-moi dans les commentaires ci-dessous ou via Twitter.

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